Una introducción a la apicultura para ver si es un pasatiempo para ti

Hace unos años, cuando mi esposo y yo acabábamos de enamorarnos de la idea de la granja, él planteó la idea de la apicultura. Era algo en lo que siempre había estado interesado, y quería probarlo él mismo.

Estaba receloso; en ese momento, tenía un desdén por los insectos que parecían estar diseñados especialmente para infligir dolor, y no sabíamos cómo mantener a las abejas.



Establecer una casa para ellos en nuestro patio parecía, en el mejor de los casos, imprudente. Pero mi esposo quería abejas, y no pide mucho, así que no peleé con él por eso. Le compré una colmena para Navidad, hice un pedido de las abejas, y en los próximos meses se convirtió en apicultor. Aquí es donde enfatizo que élse convirtió en apicultor. Disfruto viendo a las abejas desde lejos y leyendo sobre ellas, pero no hago el mantenimiento. Me puse un velo exactamente una vez, y eso fue solo para tomar fotos ... con mi lente zoom.


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Hemos tenido varias colmenas desde la primera, incluidas las dos que comenzamos esta primavera, y hemos aprendido toneladas desde entonces. Yo, por mi parte, pensé que la apicultura sería un esfuerzo bastante simple. Las abejas sobreviven en la naturaleza sin ninguna intervención humana, así que ¿no deberían poder sobrevivir en una colmena especialmente diseñada principalmente por su cuenta? De la investigación que hice y de las conversaciones que tuve con los apicultores, es evidente que la apicultura, aunque nunca fue tan simple como lo había considerado por primera vez, se ha vuelto más difícil en los últimos diez o veinte años. Hemos hablado sobre el declive de los polinizadores, y las abejas en las colmenas no son una excepción. Tomar colmenas es una gran responsabilidad, y no una decisión que se tome por capricho.

Hay varias cosas a tener en cuenta antes de decidir asumir las responsabilidades de la apicultura.

Ubicación

¿Vives en el país, con mucha tierra y pocos vecinos? Eso es genial. Encontrar un lugar para su colmena será mucho más fácil para usted que para sus homólogos urbanos. Esto es lo que debe buscar:

  • Un lugar soleado, especialmente un lugar con abundante sol matutino
    Las abejas prosperan a la luz del sol, ya que mantiene sus colmenas cálidas y secas. Idealmente, la entrada estará orientada al sur, pero eso no siempre es posible. Intenta encontrar un lugar que no sea demasiado ventoso.
  • Proximidad a una fuente de agua.
    Las abejas requieren una fuente de agua constante para ayudarlas a mantenerse vivas y convertir sus reservas de polen en miel. Se ubican mejor a ¼ de milla de un arroyo, estanque u otra fuente de agua.
  • Proximidad a las fuentes de polen.
    Las abejas encuentran polen en todo tipo de lugares: álamos, jardines de flores, campos de tréboles, etc. Si se encuentra en una zona rural, sus abejas seguramente podrán encontrar el polen que necesitan.

No digo que no puedas tener una colmena si vives en los suburbios o en la ciudad. Muchas personas mantienen abejas en áreas urbanas, pero tendrás más desafíos. Las ordenanzas de zonificación y las asociaciones de propietarios a menudo imponen restricciones a las colmenas, por lo que deberá verificar para asegurarse de que legalmente puede tener una en su propiedad. Encontrar agua y fuentes de alimentos también puede ser más difícil en la ciudad, pero incluso algo tan simple como una piscina para niños puede mantener a las abejas bien hidratadas. Este artículo de Modern Farmer profundiza en el tema de la apicultura urbana, al igual que este artículo del Consorcio de Investigación y Extensión del Apiario del Atlántico Medio.

Costo de la apicultura.

Tener abejas te costará de dos maneras: tiempo y dinero. Cuando configure su (s) colmena (s) por primera vez, verificará sus abejas cada pocos días. Esto significa adaptarse, poner en marcha a su fumador (a veces) y pasar una cantidad considerable de tiempo inspeccionando su colmena. Una vez que su colmena esté establecida y funcione bien, aún tendrá que revisarla todas las semanas. En cierto modo, las abejas se convertirán en tus mascotas. Espere que tomen su tiempo en consecuencia.

Las abejas también cuestan dinero. Este es un desglose rápido y aproximado de los costos iniciales. Los costos variarán según su proveedor:


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  • Colmena completa y todos los componentes: $ 100
  • Paquete Nuc de abejas: $ 130
  • Traje de abeja / equipo de protección: $ 90
  • Herramienta de colmena: $ 10
  • Fumador de abejas: $ 30

Total: 0

Esa es una lista muy básica de lo que necesitará para comenzar la apicultura. No tiene en cuenta los suministros para recolectar y almacenar miel, reemplazar marcos o solucionar posibles problemas con sus colmenas.

Ansiedad

Como dije antes, mi esposo es el apicultor de esta familia. Parte de la razón por la que nunca he trabajado mucho en las colmenas es porque realmente tengo miedo de las abejas. Puedo observarlos felizmente uno o dos a la vez, pero la sola idea de abrir la colmena y dejar que se arrastren en mis manos es suficiente para que me duela el estómago. ¿Podría superar mi miedo a las abejas? Probablemente, eventualmente, si pongo mucho trabajo. No digo que la ansiedad o el miedo a las abejas rompan el trato, solo digo que es algo en lo que debes pensar.


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¿Puedes practicar con un apicultor experimentado antes de invertir en tu colmena? ¿Tienes experiencia en superar con éxito las ansiedades? Solo sepa que la apicultura es un pasatiempo práctico, y esas manos tendrán que ser suyas. Sería una pena invertir en su colmenar solo para decidir demasiado tarde que no podrá brindarles a sus abejas el cuidado y la atención que necesitan.

¿Vale la pena?

Sé que te he dado mucha información en este momento, algo abrumador. Las abejas tomarán parte de su tiempo y dinero, y casi seguramente lo picarán en algún momento. Trabajarás y trabajarás y trabajarás en ellos y, a veces, perderás tu colmena de todos modos. No hay muchas garantías en la apicultura.

Pero habiendo dicho todo eso, tenga en cuenta que todavía tenemos abejas. Cada vez que mi esposo recibe un nuevo núcleo para comenzar, está tan emocionado como un niño en la mañana de Navidad. La apicultura es un pasatiempo que requiere dedicación, pero vale la pena por muchas razones.

Miel

Podría seguir hablando de los beneficios de la miel local cruda para páginas, pero probablemente ya sepa que es uno de los edulcorantes más saludables que puede encontrar. La miel local puede ayudar a calmar las alergias, y es útil en muchos remedios herbales. El material es mágico. Aunque dudo que podamos cosechar suficiente miel para igualar el valor monetario de lo que hemos puesto en nuestras colmenas, juro que la miel sabe más dulce cuando sabes que proviene de tu propio jardín.

Polinizadores

No he estado escribiendo aquí mucho tiempo, pero he estado aquí lo suficiente como para que sepa que me importan los polinizadores. Están disminuyendo, y la mayoría de las colmenas albergan 12,000 abejas. ¡Piense en todo el poder de polinización que está desatando en su jardín al albergar 12,000 abejas en su propiedad!

Satisfacción

A mi esposo, como a la mayoría de los apicultores, le encanta pasar tiempo con sus abejas. Está completamente concentrado cuando trabaja con ellos y puede olvidarse de todo lo demás que tiene en mente. Cuando ve a una de sus abejas en nuestro patio, sonríe y la mira en las flores. No hay muchos pasatiempos tan divertidos y satisfactorios como la apicultura.

Detrás de mí, mientras escribo esto, hay un cuenco que se llena lentamente con miel, un marco apoyado en él y que rezuma las cosas. Nuestras colmenas están en el patio trasero, tenemos tarros de miel en la despensa y el traje de abeja de mi esposo cuelga en el armario. Me siento bastante bien por tener abejas, y un poco más esperanzado por el futuro de los polinizadores.

¿Qué piensas? ¿La apicultura es un pasatiempo para ti?