Cómo lidiar con los lombrices de tomate en su jardín




Durante varios años he estado más fascinado con algo llamado colibrí. Me enamoré al instante la primera vez que vi a uno zumbar a través del bálsamo de abejas en un vivero perenne. Llevo años intentando atraer a uno de estos polinizadores beneficiosos comprando ciertas cosas para nuestros parterres.

No importa lo que planto, todavía no he tenido la alegría de ver a una polilla de colibrí borrosa y de cuerpo grueso revolotear sobre una flor para beber en mi propio patio. Este año comencé a pensar en buscar formas de traer los huevos o las larvas de un proveedor.



Eso fue todo antes de que la temporada de jardinería comenzara en serio.

La semana pasada, cuando regué el jardín a primera hora de la mañana, me encontré con una planta de pimiento que prácticamente se había comido hasta un tallo. Debajo de la planta había un montón de frascos, que son los desechos que deja una oruga después de una comida. Miré todas las plantas vecinas y, efectivamente, había un gran gusano gordo de tomate. Todo mi condicionamiento me dijo que lo aplastara o lo alimentara a las gallinas. Elegí este último y estaba caminando por el patio cuando algo me hizo detenerme y preguntarme en qué se convertiría si no dejaba que se lo comieran.


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Tomate Hornworm: ¿Polinizadores beneficiosos?

Hay dos tipos de hornworm que se alimentan de la familia del tomate: el hornworm de tabaco (Manduca sexta) y el hornworm de tomate (Manduca quinquemaculata) Son parte de la familia de las polillas llamadas polillas esfinge, llamadas así por la forma en que se ponen de pie cuando se las molesta. Todos tienen un cuerno en la cola, cuerpos carnosos y son de color marrón o verde como orugas. La lombriz del tabaco tiene líneas blancas diagonales a lo largo de su costado y la lombriz del tomate tiene v blancas.




Mientras leía sobre ellos, descubrí que las polillas esfinge a menudo se llaman colibríes. En realidad, hay una polilla de colibrí en la familia (Hymaris thysbe), por lo que el nombre común para la clase de polillas es un poco inapropiado. Sin embargo, muchas de las polillas de la esfinge flotan y beben néctar de su trompa.

¡La misma polilla con la que estaba fascinado no estaba presente en mi jardín porque había estado matando a todas sus orugas!


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Cambié de rumbo con mi premio ondulado. No hay más bocadillos jugosos de lombriz para los pollos en nuestra granja. En cambio, llamé a los niños y los pusimos en un frasco grande. Ahora, por supuesto, no podemos permitir que el hornworm se apodere de la fila de tomates o no tendremos tomates. Pueden despojar una planta en poco tiempo, por lo que tuvimos que idear algunas estrategias nuevas para coexistir.


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Cómo trato con el gusano del tomate

Estrategia n. ° 1

Este año colocaré las orugas que encontremos en frascos y dejaré que los niños las cuiden hasta que emerjan como polillas. Es mejor buscarlos de noche con una linterna, o a primera hora de la mañana en el envés de las hojas.







El frasco que estamos usando tiene algo de tierra en el fondo. La oruga necesitará enterrar su capullo en esta tierra cuando esté lista para convertirse en una polilla. Estamos dejando la parte superior abierta o cubriéndola con una pantalla. Si bien la oruga necesita comer, podemos impactar menos nuestros tomates al elegir una hoja aquí y allá a lo largo de la fila. Se puede usar cualquier cosa de la familia de las solanáceas. La polilla debería tardar unas dos semanas en emerger durante los meses de verano.

Estrategia # 2

El año que viene, plantaremos un área de sacrificio de pimientos y tomates. Cada año cultivamos más plántulas de las que necesitamos. No se necesita mucho para configurar una pequeña fila o cama separada de ellos. Cuando encontremos orugas en nuestros tomates de jardín, los recogeremos y los llevaremos a la cama de la polilla. Tendrán todo lo que necesitan allí y no requerirán ninguna interferencia de nuestra parte.




Para el año próximo, debería poder sentarme en mi terraza y ver cómo se alimentan las polillas de la esfinge.

Ten cuidado con lo que aplastas en tu jardín. Todos deberíamos tomarnos el tiempo para comprender el lugar que ocupa cada plaga en un ecosistema saludable. Nos han enseñado que es una batalla entre el bien y el mal allá afuera. La verdad es mucho menos en blanco y negro.


Sobre El Autor

Carla Gozzi

Carla Gozzi Nació En Módena 21 De Octubre De 1962 Y Vive Entre Su Ciudad Natal, Milán Y Nueva York. Ella Comenzó A Trabajar En El Campo De La Moda Como Asistente Estilistas, Entre Ellos Jean-Charles De Kastelbayaka, Christian Lacroix, Calvin Klein Y Ermanno Servin. Charles También Participa Como Observador En Los Desfiles De Moda Y Era Un Entrenador En El Estilo.